Wees een flamingo in een zwerm duiven!

Wees een flamingo in een zwerm duiven!

Hoe zorg je ervoor dat je opvalt? Dat is een vraag die je jezelf toen je een bedrijf startte waarschijnlijk wel hebt gesteld. Waarom moeten ze bij jou komen en niet bij die ander. Wat maakt jouw uniek?

Deze vraag staat eigenlijk aan het begin van het bouwen aan je merk, of branding zoals het ook wel wordt genoemd. Dat klinkt heel hip; branding, maar eigenlijk bestaat het al heel lang. Denk maar aan de manier waarop boeren vroeger hun vee brandmerkten met een ‘logo’ om te onderscheiden welke dieren van hun waren.

Tegenwoordig wordt branding op een andere, meer subtielere? manier ingezet. Het bouwen van je merk is belangrijk geworden in een wereld waar de keuzemogelijkheden oneindig lijken te zijn. Jouw merk zorgt ervoor dat je uniek, herkenbaar en onderscheidend bent ten opzichte van anderen.

Je merk begint voor mij bij authenticiteit. Oprecht en eerlijk laten zien wie jij als mens bent en waar jouw bedrijf voor staat. Het is belangrijk dat je goed weet wie je bent als mens: Wat voor dienst bied je aan en aan wie. Hoe doe je dat en wat wil je dat je klant onthoudt als ze bij jou de deur uitstappen. Waarom doe je wat je doet, wat zijn je drijfveren. Waar ben je goed in, en waar minder.

Met het beantwoorden van die vragen heb je een houvast voor de manier waarop je communiceert met je klant. Door steeds jezelf te laten zien zoals je bent leert jouw klant je kennen, je aardig te vinden en te vertrouwen. Op die manier bind je mensen aan je. En niet altijd meteen als klant, maar ook als ambassadeur.

Met elke boodschap die je stuurt doe je een belofte aan je klant, en die belofte komt terug in de hele klantbeleving. Als jij een verhaal rond je bedrijf hebt gebouwd dat je het milieu belangrijk vindt en daar duurzaam mee om wilt gaan dan denk je bijvoorbeeld na over het gebruik van plastic verpakkingsmateriaal, en over de manier waarop je product verzonden wordt. Alles wat je doet staat in dienst van het verhaal.

Naast het verhaal in woorden en daden denk je ook na over het uiterlijk van je merk. Zaken als een logo, huisstijl, interieur, verpakkingsmateriaal, een website, en eventueel jouw eigen kleding staan allemaal in dienst van het verhaal van jouw merk. Zonder woorden laat je eigenlijk precies hetzelfde zien als wat je in woorden vertelt.

Jij bent je eigen merk: Een flamingo in een zwerm duiven!

Roadtrip

Roadtrip

And take a roadtrip once in a while….

 

“Leuk, waar gaan jullie dan naartoe?”
“Weten we nog niet, Maastricht misschien….”
“Oh, daar kun je naar het Vrijthof, en er is een leuk museum, en je kunt er een mooie stadswandeling maken en…”

Daar draait het voor mij dus niet om. Het draait om het in de auto stappen. Tijd voor elkaar hebben. De dag laten komen zoals hij komt. Je met het moment verbinden en je laten verrassen door wat je tegenkomt.

Ontwerpen is voor mij als een roadtrip. In het begin moet het proces echt op gang komen. Het beste wat ik dan kan doen is maar gewoon op pad gaan. Me verbinden met het verhaal van mijn klant en dat met me meedragen. En dan open staan voor dat wat er komt.

Vluchtige gedachten en beelden stromen in die eerste fase allemaal door elkaar. Tot er een moment komt dat er wat op papier verschijnt. Van sommige dingen die in mijn hoofd zaten merk ik dat ik ze niet werken zoals ik het voor me zie. Die laat ik los. Soms gaat dat gemakkelijk, soms iets minder.

Daarna gebeuren er wel eens dingen die ik niet bedoeld heb. Een streep te veel, een kleur die eigenlijk iets anders is dan gedacht. Altijd vanuit de verbinding met het verhaal. Juist daar ontstaat de magie en wordt het beeld persoonlijk en zoals het moet zijn.

Op een dag…

Op een dag…

Op een dag zei vader Pluis, wie gaat er met mij mee, naar de duinen en het strand en naar de grote zee…. Het hele boekje kende ik uit mijn hoofd. Later las ik alles wat ik in de bibliotheek kon vinden. Van fantasie tot waargebeurde verhalen. Liefst hele dikke boeken.

De bibliotheek was één van mijn favoriete plekken. Nog steeds heb ik een voorliefde voor de bieb. Die in Delft bijvoorbeeld, geweldig!! Zowel de openbare bibliotheek als de universiteitsbibliotheek (ook nog eens waanzinnige architectuur)…. Maar dat is niet waar ik naar toe wilde. Ik hou van verhalen. Verhalen in alle soorten en maten. Als ik lees zie ik het verhaal voor me in beelden. En met die beelden word ik een beetje onderdeel van het verhaal. Ademloos in een hoekje van de bank opgekruld. Of luisterend naar een goede verteller.

Ieder mens heeft zijn eigen verhaal. Het heeft je gebracht waar je nu bent. Soms langs mooie bospaadjes, andere keren over ruig terrein. En dat maakt juist de mooiste plaatjes

Als interieurarchitect en grafisch vormgever mag ik meebewegen met de verhalen van mijn klanten. Ik zie voor me wat ze vertellen.In de dagen na een gesprek draag ik hun verhaal met me mee totdat ik het me eigen heb gemaakt. Dat is vaak het moment waar het gaat stromen en de ideeën voor beelden op komen. Dat is ook het moment om alle beelden en schetsen te filteren en te komen tot een concreet beeld of plan.De vertaling die ontstaat en waar mijn klant zichzelf in herkent zijn niet alleen een cadeau voor de klant maar ook voor mij.

Lievelings

Lievelings

Mijn jongste heeft iets met lievelingsen en favorieten.

Op dit moment is zijn lievelingsfilm Harry Potter, zijn lievelingsheks Bellatrix von Detta (op de voet gevolgd door Hermelien Griffel) en zijn lievelingstovenaar Harry Potter (ja dûh) Zijn lievelingsapp is Spotify met Brittenie Spirits er op en zijn favoriete game is Mario Kart.

Hij heeft ook een lievelingsonderwerp waar hij heel veel van weet en dat zijn dieren, en dan met name zeedieren. Als heel klein manneke waren de zeekomkommer en de bultrugwalvis een hele poos zijn lievelingsdieren. Inmiddels is hij 11, niet meer zo heel klein en is de Orinocodolfijn zijn lievelingsdier. Althans dat denk ik want hij wil het ook nog wel eens veranderen en hij heeft er regelmatig meer dan één.

Buiten dat hij allerlei lievelingsen heeft, worden wij ook regelmatig ondervraagd. Wie is jouw lievelingsheks? Wat is jouw lievelingseten? Wat is de leukste sport? Welk karakter uit Mario Bros vind jij het leukste? Voor wie ben jij in de Formule I? En hij is pas echt tevreden als je er een top drie van weet te maken.

Grappig genoeg is dat ook wat volwassenen wel eens doen als ik ze vertel dat ik interieurarchitect, grafisch vormgever en webdesigner ben. ‘Maar dat kan toch niet allemaal, je moet toch kiezen?!! Wat is je lievelings?
Wat dat betreft heeft mijn zoon het dan weer niet van een vreemde want je kunt best meerdere lievelingsen hebben. En voor mij liggen ze ook nog eens in elkaars verlengde en versterken ze elkaar.

Als volwassene kan ik wel zeggen dat mijn focus vooral op het interieur en het grafische vlak ligt. Een combinatie die in mijn ogen elkaar echt heel erg mooi aanvult. Al die vormgeving gaat tenslotte over jou als ondernemer en om het aantrekken van jouw klant. Prachtig toch als uit alles spreekt wie jij bent en wat je doet!

Netwerken

Netwerken

Vanuit de bijeenkomst bij de Kamer van Koophandel ging ik samen met een partner in crime, die ook op zoek was naar zijn netwerkstijl, naar de Open Coffee in Nesselande.
Super zenuwachtig was ik die eerste keer, maar wat viel dat mee. Er komen daar mensen die allemaal min of meer hetzelfde doel hebben. Al die ondernemers willen met elkaar een praatje maken, kijken hoe ze elkaar kunnen helpen en wie weet wat er uit voort vloeit.
Dat maakt ook dat ze je er als nieuweling makkelijk bij trekken. Wat doe je en hoe ben je daar gekomen? Wat leuk, laten we kaartjes uitwisselen. Zo simpel gaat het.
Met de één heb je een klik, en met de ander minder, maar uiteindelijk word je er alleen maar rijker van. (Nog) niet letterlijk misschien, maar zeker figuurlijk.